El amianto sigue cobrándose víctimas en España


Pese a la prohibición legal en el uso del amianto en España y a la labor de divulgación que hacemos todos las empresas como Arizón&Gracia que estamos implicados en el tratamiento de este peligroso material, el amianto sigue sumando víctimas en España.

Recientemente, hemos sabido que Metro de Madrid ha reconocido la existencia de amianto en diversos elementos de los trenes más antiguos del suburbano. Desgraciadamente, lo ha hecho después de que a un empleado se le haya reconocido la condición de enfermedad laboral tras desarrollar un cáncer al manipular durante años estos materiales contaminados.

Hemos explicado que hay muchos elementos en los que se utilizó el amianto durante años y que no podemos ni imaginar. De ahí el riesgo de manipular materiales antiguos como en este caso. La Inspección de Trabajo constata que Metro de Madrid ha incumplido las normas mínimas de seguridad aplicables a los empleados con riesgo de exposición a amianto en su puesto de trabajo. Según un requerimiento fechado en 21 de diciembre de 2017, la empresa pública no garantizó una “vigilancia adecuada y específica de la salud de los trabajadores” con posibilidad de exponerse a la sustancia y que es obligatoria por ley desde 2006 tanto “antes de iniciar los trabajos” como después “periódicamente”.

Fibras de absesto (amianto) Imagen vía British Lung Foundation

Metro de Madrid someterá a 800 trabajadores a un reconocimiento médico para descartar asbestosis por inhalación de fibras de amianto, para asegurarse de que no ha habido más afectados.

Aunque en un primer momento se focalizó los elementos contaminados a una parte de los frenos de los convoyes, se está estudiando también un segundo caso de cáncer de un empleado que trabajaba en labores de mantenimiento de las escaleras mecánicas.

La legislación española ordena, desde 2003, la retirada de los elementos con presencia de amianto en instalaciones públicas. Pero al ser muy costoso, la Administración es laxa a la hora de aplicar los plazos. Esto hace que muchos trabajadores estén expuestos a este material sin la debida formación. Y no solo los trabajadores, también quienes conviven con ellos. Como ha quedado tristemente demostrado, el mero hecho de lavar la ropa de trabajo contaminada con fibras de amianto en casa, es suficiente para que quienes estén en contacto con ella enfermen.

Las empresas como Arizón&Gracia que estamos especializadas en la retirada y manipulación de amianto, además de estar en un registro específico tenemos muchas obligaciones para garantizar la seguridad de nuestros empleados y utilizamos herramientas especiales, así que sabemos que es casi imposible que se pueda garantizar la seguridad de trabajadores ajenos a este sector a la hora de manipular amianto.

Nunca se debe manipular o retirar amianto sin ser una empresa especializada y la falta de concienciación sobre este hecho es muy perjudicial para la salud de trabajadores y sus familias.

Desde Arizón&Gracia esperamos que la evolución de la enfermedad de este trabajador sea todo lo favorable que se pueda, y, por supuesto, que ningún trabajador más ni sus familias se vean afectados por esta lacra.

40 años no son nada. 1978-2018


Esta semana, Jose Ignacio Arizón Allué como presidente del GOO nos deja unas palabras en las que nos habla de la historia de este grupo que celebra este año su 40 aniversario. Disfrutad de ellas:

40 años no son nada. 1978-2018

¡Qué barbaridad!, 40 años. Sin ánimo de parecer nostálgico, da gusto echas la vista atrás y comprobar lo que han conseguido ese pequeño grupo de ilusionados chavalitos que formaron el Grupo Ornitológico Oscense, alrededor de su irreductible líder, el ornitólogo y personaje peculiar Joaquín López Pardo.

En febrero de 1978 ya aparece un artículo en “La Nueva España, el periódico de Huesca” en que ya se habla de las primeras actividades de un recién creado GOO, y pocos años después, ya con cierta experiencia y siendo coordinadores de anillamiento de la provincia de Huesca, en 1984 se inscribió legalmente como asociación, y organizamos el IV Encuentro de anilladores de España.

Mucho han cambiado las cosas en estos años, ahora ya no somos los “raritos de los pájaros”, esos “frikis” como se dice ahora que se levantaban al amanecer de los duros días de invierno por el puro placer de disfrutar pajareando bajo el cierzo. Ahora tenemos el placer de impartir y compartir otra forma de ver y disfrutar de la naturaleza y sobre todo de este maravilloso mundo de la ornitología.

Desde entonces y hasta el día de hoy, el GOO sigue colaborando con colegios, ayuntamientos etc.; impartiendo charlas, realizando multitud de jornadas de anillamiento, censos… En estos últimos años, hemos intentado reactivar el GOO con la creación de una página web, donde podéis colaborar colgando vuestras citas y fotos, consultar todas las actividades y descargar de forma gratuita nuestras publicaciones.

Posiblemente nuestro logro más notable haya sido que finalmente se haya reconocido con el galardón Félix de Azara a Joaquín López Pardo, primer ornitólogo moderno de la ciudad y fundador de la primera ONG naturalista de la provincia de Huesca; el Grupo Ornitológico Oscense.

Pero como 40 años no son nada, seguiremos trabajando en nuestros proyectos y compartiendo nuestras experiencias. Seguiremos con los anillamientos, las cajas nido, el comedero para los buitres y demás especies de aves carroñeras, los censos de aves acuáticas y las jornadas de educación medioambiental. Este año además, celebraremos en mayo las II Jornadas Ornitológicas Ciudad de Huesca y un boletín conmemorativo.

La creación de nuevas rutas ornitológicas señalizadas, como por ejemplo en el soto del Flumen en Buñales, una zona con un valor ornitológico muy interesante, que incluye una colonia de cría de cigüeña blanca en árboles y donde se pueden observar especies como oropéndolas, torcecuellos, pico menor, martin pescador. etc. y que incluiría la estación de anillamiento con paneles informativos en todo su recorrido, sería un buen proyecto. También la instalación de dos observatorios elevados en Valdabra y Loreto (y que no sirvan únicamente para hacer botellón) es una antigua reivindicación del GOO, pero tranquilos, que como decíamos antes 40 años no son nada y nosotros estaremos allí para contarlo.

Nacho Arizón Allué

Presidente del Grupo Ornitológico Oscense

El amianto en el mundo


Os hemos explicado muchas veces que el uso del amianto en España está prohibido desde hace años y también lo que hacemos en Arizón&Gracia para retirarlo con seguridad y cumpliendo las estrictas normativas al respecto.

Sin embargo, en muchos otros países del mundo el uso del amianto no está prohibido. Así, en la mayoría de los países en desarrollo no está controlado ni el uso ni la manipulación de este material, lo que supone un riesgo importantísimo para los trabajadores que están en contacto con el fibrocemento. El mayor consumidor de amianto en el mundo actualmente es China, seguido de India, Rusia, Kazakhstan, Tailandia, Ucrania y Uzbekistan.

Mapamundi de consumidores de amianto. El verde, los países en los que está prohibido. Fuente: International Ban Absestos Secretariat

Y en muchas naciones dónde está prohibido el uso del amianto, está permitido el “uso controlado” del amianto de crisolito, pese a que hay informes médicos y científicos que en contra. Se da la circunstancia de que Canadá, país en el que las minas de amianto suponían hasta hace poco el motor económico de regiones como Quebec, hasta 2011 fue uno de los mayores exportadores de este mineral. De hecho, en 2010 Canadá produjo unas 100.000 toneladas de crisolito de amianto y se calcula que unos 2.300 canadienses son diagnosticados anualmente en el país de cánceres relacionados o provocados por el amianto.

Mapa de los principales países exportadores de amianto.

Afortunadamente, en 2016 Canadá anunció que prohibiría el uso del amianto en 2018, aunque debido a presiones económicas este país se opuso durante años a que el amianto fuera incluido en la lista de materiales peligrosos del Convenio de Rotterdam. Esta postura fue desafortunada ya que en 2013 hubo 580 muertos a consecuencia de mesotelioma (uno de los cánceres que provoca el amianto).

En Arizón&Gracia, como los mayores profesionales de la retirada de amianto en Aragón, nos parece terrible que un mineral cuya insalubridad está ampliamente demostrada y que cada año provoca miles de muertos, siga siendo utilizado en muchos países. Se estima que el amianto producirá 10 millones de muertes en el mundo hasta que sea prohibido en su totalidad.

Sobre todo porque la gran tragedia es que todas estas muertes y enfermedades derivadas del amianto son perfectamente evitables. Y además de la prohibición total, hay que luchar por la obligatoriedad de la retirada del amianto ya existente, no es posible que la mayoría de las conducciones de agua potable sean de fibrocemento ni que esté presente en multitud de elementos con los que convivimos cada día.

Por un mundo sin amianto, por nuestra salud, trabajamos cada día en Arizón&Gracia. Desde nuestro trabajo y nuestra reconocida labor de concienciación e intentando cada día que las administraciones se impliquen en esta labor que nos incumbe a todos.